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Los robots y la asistencia sanitaria

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Los robots son omnipresentes, desde la ciencia ficción hasta su hospital local, donde están cambiando la atención sanitaria. La mayoría de estos robots se parecen más a R2D2 de La Guerra de las Galaxias que a los humanoides, pero están teniendo un gran impacto en la medicina. Los robots en medicina están ayudando a aliviar al personal médico de las tareas rutinarias que les impiden realizar tareas más urgentes, y hacen que los procedimientos médicos sean más seguros y baratos para los pacientes. También pueden realizar operaciones de precisión en espacios reducidos y transportar materiales peligrosos.

Robots que ya conoces


Los robots asistentes médicos controlan las constantes vitales de los pacientes y avisan al personal de enfermería cuando se necesita una persona en la habitación, lo que permite al personal de enfermería controlar a varios pacientes a la vez. Estos asistentes robóticos también introducen automáticamente la información en el historial electrónico del paciente. Los carros robotizados se mueven por los pasillos del hospital transportando suministros. Los robots también ayudan en la cirugía al permitir a los médicos realizar operaciones a través de una pequeña incisión en lugar de una de varios centímetros. La robótica también está teniendo un gran impacto en otras áreas de la medicina.

Nuevas tecnologías


La tecnología robótica se está abriendo paso en muchos ámbitos que afectan directamente a la atención al paciente. Pueden utilizarse para desinfectar las habitaciones de los pacientes y los quirófanos, reduciendo los riesgos para los pacientes y el personal médico. Trabajan en laboratorios donde recogen, transportan, analizan y almacenan muestras. Esta es una buena noticia para todos los que se hayan sometido a una extracción de sangre y tengan que probar varias veces para encontrar una «vena buena». Un robot de laboratorio puede encontrar ese vaso y extraer sangre del paciente con menos dolor y ansiedad. Los robots también preparan y dispensan medicamentos en los laboratorios de farmacología. En las grandes instalaciones, los carros robotizados transportan la ropa e incluso los alimentos de una planta a otra mediante ascensores y puertas automáticas. También hay asistentes robóticos de «engranaje y cable» que pueden ayudar a los parapléjicos a desplazarse y proporcionarles fisioterapia.

Los asistentes robóticos personales pueden diseñarse para que parezcan simpáticos, y los japoneses están a la cabeza en este campo. Una de sus máquinas, Paro, responde al habla humana y parece una foca decididamente no amenazante. Otras tecnologías robóticas son humanoides y se utilizan para ayudar en el cuidado personal, la socialización y el entrenamiento. Un espécimen utilizado para formar al personal de emergencias en la atención a los traumatismos, por ejemplo, se asemeja a una víctima que grita, sangra e incluso responde al tratamiento.

Sustitución de trabajadores humanos


La cuestión más importante en relación con la robótica en la sanidad es si quitará puestos de trabajo a los humanos. Hay varias razones por las que las máquinas no sustituirán a sus homólogos humanos. En primer lugar, la mayoría de los hospitales tienen menos de 300 camas. Simplemente no pueden permitirse esta tecnología. Los coches sin conductor requieren una sala o carriles exclusivos y la instalación de equipos de navegación en toda la instalación. Otros carros funcionan según un mapa hospitalario dibujado y programado con láser que incluye ascensores, curvas y puertas automáticas. Este proceso también es extremadamente caro. Sin embargo, en última instancia, los asistentes robóticos no pueden sustituir el contacto humano.

Aunque la tecnología es cara y tardará años en implantarse, el uso de robots está cambiando la asistencia sanitaria y seguirá haciéndolo de formas que sólo podemos imaginar.

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